Глава 35

Лес шумел, растревоженный сильным ветром. Сапоги скользили по мокрой, поблескивающей в лучах осеннего солнца листве. Запах осени нельзя было спутать ни с каким другим.

Коннор бежал по лесной чаще, периодически перемахивая через осклизлые, покрытые зеленым мхом стволы упавших деревьев, выискивая хоть какие-то следы, оставленные сбежавшей ученицей. Сначала нашлась первая ее остановка, где обнаружились рыбьи кости и кострище.

«Орлиное» зрение всегда помогало различить самые неприметные вещи. Вот и сейчас почти полностью смытая дождем кровь под деревом высветилась яркими пятнами.

Припав на колено, Коннор тронул едва видимые простым человеческим взглядом потеки на корнях дерева. А вот и смятая пуля, насквозь прошившая зверька, рядом клок вырванной шерсти. Покачав головой и проведя пальцами по влажной траве, мужчина усмехнулся. Кролика убить пулей. Извращенка. Но смогла сама зарядить и попала в такую некрупную цель! Причем выстрел был произведен явно сверху.

Задрав голову, ассасин разглядел охотничью площадку на дереве, скрытую между ветвей — вот откуда девушка стреляла. И ночевала наверняка там же. Одобрительная улыбка сползла с лица: Хизер смогла провести первый день в лесу с потрясающим для нее успехом. Без него.

Вскочив на ноги, следопыт оглядел поляну рядом с укрытием. Вот и кострище, уже остывшее и как следует размытое ливнем. Вот сломанная ветка на высоте плеча. Все верно, девчонка продолжила двигаться на север, туда, где нашли первый труп.

Нужно было торопиться, если еще было к кому.

***

Проснувшись от непонятного шума, доносившегося издалека, Хизер поняла, что простыла: нос хлюпал, горло побаливало.

— Вот же… — с горечью пробормотала она.

Кострище уже успело остыть. Встав на колени, девушка подползла к выходу из пещеры и выглянула наружу: солнце заливало ярким светом каменистую местность, сверкали лужи в углублениях валунов, переливаясь на солнце создаваемой ветром рябью.

Где-то уже совсем близко раздалось сиплое рыканье. Душа Хизер ушла в пятки, прихватив с собой и сердце. Бросившись назад, в пещеру, девушка наскоро затолкала одеяло в котел, запихнула это все в рюкзак и выскочила наружу, лихорадочно ища дерево, на которое можно было бы влезть, или хотя бы пытаясь определить направление, куда бежать дальше. Единственно подходящим вариантом оказался путь наверх, по валунам. Мотнув головой и на миг панически зажмурившись, Хизер поспешила начать жутковатое восхождение.

Больше, чем высоты и пауков, она боялась этого клятого медведя, за каким-то хреном идущего по ее следу.

***

След становился все отчетливей, идти по нему с каждым шагом было все проще. По дороге стали попадаться срезанные ножки грибов, червивые шляпки, кусты с сорванными и оброненными ягодами. Девушка явно не страдала от недостатка пищи, что радовало и успокаивало. Кто бы мог подумать, что существо, появившееся в покинутой индейцами деревне, сможет приспособиться к жизни в подобном месте. Это была немалая заслуга Коннора, но еще больше — самой Хизер. Она действительно старалась дойти до своей цели: вернуться домой.

При этой мысли Радунхагейду слегка нахмурился. Да, у девушки нет выбора, ведь иначе смерть, и это мотивирует любого. Но продолжать бороться тоже может далеко не каждый. Хизер заслуживает победу, и он поможет достичь финиша. А потом…

Пустое поместье. Что ж, видимо, такова судьба. А что хотел бы сам могавк? Чтобы Хизер осталась его ученицей и застряла здесь, в чуждом и неудобном ей мире? Как он расписал: в борделе, монастыре или женой мельника? Ассасином?! Нет. Она ему не враг, чтобы желать подобного.

Выбросив глупые мысли из головы, Коннор ускорил шаг. Вот небольшой холм, а вот… следы силка?!

— Да неужто?! — пробормотал Коннор, проверяя каждую ветку на кусте. Нет сомнений: здесь петля удушила зверька, а вот тут девушка выпотрошила тушку.

Медленно выпрямившись, индеец застыл и долго смотрел на следы охоты. То, что это сделала именно Хизер, сомнений не было: рядом висело несколько ниток из растрепавшейся повязки на запястье.

Когда-то капитан повязал ленту на руку девушке, которую мучила морская болезнь. Он еще долго хмыкал, когда даже на берегу замечал запятнанный кровью пирата лоскут на руке ученицы: почему-то Хизер считала обычную тряпку талисманом и таскала ее даже под скрытым клинком.

Оглядевшись, Коннор нахмурился: послушница резко поменяла направление движения, взяв чуть восточнее.

— Какого дьявола ты там забыла? — пробормотал следопыт.

Впереди были леса, где водились медведи, славившиеся своей свирепостью. Именно туда понесло родственничка кузнеца, и туда же отправилась девушка. Радунхагейду бегом сорвался с места: нужно найти ее, и как можно скорее.

***

Хизер, уже едва дыша от усталости, втянула свое тело на скалу. Клятая местность словно издевалась над девушкой. Нет, она видела, что подъем не особенно крут и что выше тоже тянутся к небу деревья, но чтобы там был такой же лес?! Проскочившая мимо носа наглая лиса добавила уверенности, что «матрица» только что от души поимела послушницу.

Встав на ноги, Хизер отшатнулась от края скалы, голова немедленно закружилась. Чуть отойдя и встав на четвереньки, девушка все же посмотрела вниз и похолодела: там неспешно перебирал лапами огромный медведь, а из мохнатой задницы многозначительно торчал обломок стрелы.

— Подранок… — ахнула Хизер.

Она прекрасно знала, что это значит: подранок, попробовавший человеческую кровь, становится людоедом. И он шел по ее следу.

Медведь задрал голову и посмотрел перепуганной девице прямо в глаза.

Хизер с криком отскочила от края, страх подхлестнул лучше любого кнута. Надо было убираться как можно быстрее и как можно дальше, туда, где есть люди, которые смогут помочь. Закашлявшись, она почти бегом поспешила прочь от жуткого зверя. Легкие рвало, как от ожога.

— Коннор, вечно тебя нет, когда ты нужен!

Девушка перелезла через ствол упавшего большого дерева и больно оцарапала голень острым сучком.

Коннор молчал.

Закладка Постоянная ссылка.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *